¿Estás resfriado, con gripe o con alergia? Entérate de las diferencias de cada cual.

Muchas veces nos sucede que estamos estornudando constantemente, con la nariz roja y tupida, con los ojos llorosos, con tos y con catarro. Mentalmente evaluamos los síntomas que sentimos y compartimos con nuestros seres queridos que quizás hemos cogido la gripe. Tu madre, que ha llevado tu cuerpo por nueve meses en su barriga y, por ende, conoce todos sus padecimientos, puede que te diga: “Es un resfriado, toma muchos líquidos”. Tu padre, que te ha visto así en ocasiones anteriores, se aventura a precisar: “Es alergia, estamos en primavera”. Y tú, que no puedes pensar con claridad porque te sientes fatal, no sabes si has agarrado una gripe, un resfriado o una alergia.  Aquí te sacamos de la duda.

El resfriado

Empezaremos por lo más leve: el resfriado. El resfriado común, catarro o resfrío es una enfermedad infecciosa viral y contagiosa causada por el rinovirus. Sus síntomas principales son:

  • Estornudos.
  • Secreción nasal.
  • Goteo y congestión nasal.
  • Ojos llorosos.
  • Tos.
  • Dolor o flema en la garganta.
  • Sensación de malestar general.

Es una de las enfermedades más comunes y su duración es de 3 a 10 días. No posee cura y sus síntomas se resuelven espontáneamente.

Virus de la gripe

La gripe, a diferencia del resfriado, es una enfermedad viral más grave que presenta síntomas adicionales y que ataca a todo el organismo. La gripe o influenza, con frecuencia se acompaña de:

  • Dolor de garganta.
  • Debilidad y falta de apetito.
  • Dolores musculares (mialgias).
  • Dolor estomacal y/o articulares (artralgias).
  • Dolores de cabeza.
  • Tos (generalmente seca y sin mucosidad).
  • Malestar general.
  • Fiebre alta.

Mientras los resfriados se concentran en la nariz, la gripe se extiende a todo el cuerpo. Ambas enfermedades son virales, y por ende, no pueden curarse con antibióticos. La gripe, por su parte, puede complicarse con pulmonía (neumonía), que puede resultar mortal, especialmente en el caso de niños pequeños y en ancianos.

Alergias respiratorias

Las alergias, en cambio, son una reacción “extraña” del sistema de defensa del cuerpo humano a una partícula o sustancia que, si se inhala, ingiere o toca, produce síntomas característicos. Las alergias confundidas con resfriado o gripe, son las que atacan al sistema respiratorio y pueden ser provocadas por el polen o por los ácaros del polvo. Los síntomas incluyen:

  • Congestión, estornudos o goteo de la naríz (particularmente en la mañana).
  • Picazón y lagrimeo de los ojos.
  • Tos.
  • Enrojecimiento de la piel.

Estos síntomas usualmente desaparecen tan pronto nuestro sistema defensivo deja de percibir la sustancia o partícula que lo provoca. La alergia se trata, por lo general, con el uso de antihistamínicos o descongestionantes.

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